O seu clube de futebol seria melhor administrado como uma cooperativa?
As cooperativas oferecem um modelo sustentável para os clubes de futebol - pergunte ao Bayern de Munique, time com maior títulos nacionais e conhecido mundialmente.

Qual é o objetivo de um clube de futebol? Se olharmos para os motivos de seus proprietários, obteremos algumas respostas estranhas. Pode ser o fundo de pensão de um milionário, uma oportunidade de desenvolvimento imobiliário, uma chance de ganho de capital, uma pedra de moinho, uma evasão fiscal, uma viagem do ego, um pé de meia, um presente de aniversário, uma ferramenta promocional, uma ferramenta política; a lista está longe de ser exaustiva.

Nenhum clube foi fundado com isso em mente, é claro. Eles começaram a vida como clubes genuínos, abertos à adesão da comunidade de jogadores e, posteriormente, como torcedores, que tinham interesse em seu sucesso.

Mas com o tempo - principalmente pela necessidade de levantar capital para construir estádios - os clubes se transformaram em empresas e muitos sócios deram lugar a um número menor de acionistas. Eles se fundiram com o tempo e logo os clubes foram dominados por um pequeno grupo de pessoas, a maioria eventualmente se tornando propriedade privada de uma única pessoa.

Isso parece estar em desacordo com a verdadeira natureza da empresa, que tem um caráter inerentemente público. A mágica do futebol é pegar todas as emoções que definem o que um clube significa para um torcedor e torná-lo igual àquelas de cada uma das centenas, milhares ou milhões de pessoas que compartilham a mesma lealdade. O futebol atende a uma profunda necessidade humana da comunidade, e isso - além do drama improvisado do jogo - explica seu sucesso. Amamos nossos clubes pelo que eles são, não pelo que fazem por seus proprietários ou funcionários.

É por isso que uma forma cooperativa se encaixa perfeitamente com o futebol, porque em uma economia cooperativa flui do propósito, não o contrário. Na Europa, a propriedade cooperativa e mútua é comum, com quase um quarto dos principais clubes dos 53 países membros da UEFA sendo administrados e administrados dessa forma.

Aqui, entretanto, a batalha para trazer os valores e virtudes das cooperativas realmente começou na década passada, começando para valer com a formação da Supporters Direct em 2000.

As cooperativas de torcedores que eles fundaram têm construído lentamente sua influência e agora possuem o controle acionário em 25 clubes. O melhor colocado é o Brentford na Liga um. Dezesseis mais têm uma participação minoritária superior a 10%, enquanto um torcedor é eleito para o conselho para representar os torcedores em 46 clubes; Swansea City na Premiership é o mais conhecido, com sua cooperativa de fãs possuindo 20% do clube e tendo o fã de longa data Huw Cooze na diretoria.

O sucesso de Swansea ilustra um problema enfrentado pelas cooperativas de apoiadores; que tendem a obter ganhos quando os clubes estão em crise. Quando os proprietários anteriores jogaram Swansea no chão, os fãs tiveram sua chance e compraram ao lado de quatro empresários locais por uma fração do que vale agora, porque ninguém mais estava interessado. Todos esses outros motivos - fundo de pensão, desenvolvimento e o resto - desaparecem, deixando apenas o amor e a lealdade para conduzir os possíveis proprietários de último recurso.

Onde o clube não está em crise (a versão do futebol de saúde rude), os fãs lutam para obter a liquidez necessária com rapidez suficiente para derrotar os rivais quando os proprietários existentes procuram vender tudo.

Como resultado, a maioria das experiências de propriedade de um fã começa com um macaco nas costas do clube. Onde eles assumem o controle, eles o fazem com dívidas herdadas. Onde eles formam uma nova equipe para substituir um antecessor liquidado (como no Scarborough Athletic), eles geralmente começam sem um terreno, que terá sido perdido no colapso do antigo clube.

Mas para ver o que pode ser feito se um clube conseguir superar os problemas, basta olhar para o Exeter City . Os torcedores assumiram dívidas de 1 milhão de libras, mas em vez de trabalhar durante anos para saldá-las, empataram com o Manchester United na Copa da Inglaterra e, com sua parcela do dinheiro do público, acabaram com essas dívidas de uma só vez.

Eles tiveram a chance de construir, em vez de apenas lidar com os erros do passado, e viram o clube alcançar duas das cinco promoções em sua história, terminar o mais alto nível possível na pirâmide do futebol e estar desfrutando de uma Aumento de 60% no atendimento. Estes são os bons velhos tempos do clube.

Mas eles também incorporam o maior problema que as cooperativas de apoiadores enfrentam. Como todas as cooperativas, elas devem ser lucrativas, uma vez que sua única fonte de receita e capital são seus membros. Isso os caracteriza como estranhos no mundo do futebol, onde os clubes são administrados como extensões dos interesses de seus proprietários e garantidos por sua riqueza privada; fazer um excedente é uma boa ideia, mas raramente alcançada.

Isso é particularmente irônico, dada a forma como os poderes existentes vêem o envolvimento dos torcedores nos clubes. Já estive em escritórios na Premier League e na Football League , onde executivos têm desenhos animados na parede mostrando como os fãs "irracionais" são: balões de fala dos terraços clamam que todos os melhores jogadores do mundo assinem com pouca consideração por as implicações financeiras.

Era um argumento apresentado de maneiras mais formais do que em desenhos animados. Muitos presidentes disseram ao Supporters Direct que o envolvimento dos fãs levaria a uma catástrofe financeira. Vindo de responsáveis ​​por um setor em que mais de 50% de seus negócios profissionais se tornaram insolventes desde 1992, isso é mais do que um pouco hipócrita.

Mas a economia ruinosa que presidiram é manipulada contra pessoas que querem ser sãs e sustentáveis, como as cooperativas de apoio devem ser. Os salários dos jogadores têm menos relação com o que os clubes que os empregam podem realmente pagar com sua renda comercial gerada por si próprios e dependem, em vez disso, de subsídios de seus proprietários ricos.

Em outras cooperativas, ver outras empresas agindo estupidamente é uma boa notícia, pois a virtude tem sua própria recompensa. Não é assim no futebol, onde ficar de fora da loucura não é uma opção. Isso não é por causa de torcedores irracionais exigindo sucesso, mas por estarem desencantados com a ideia de que o resultado de um time mais fraco para a temporada já está decidido antes que a bola seja chutada.

Para muitos dos clubes onde os torcedores comandam, isso não é um problema - ainda - já que eles jogam nas ligas inferiores da pirâmide do futebol, onde sua maior base de fãs mais do que compensa, mas o sucesso final das cooperativas de torcedores depende de o jogo está se tornando seguro para pessoas que acham uma boa ideia que os clubes não percam dinheiro na mão.

Depois de anos opondo-se a quaisquer regulamentos para ajudar a concretizar isso, houve uma mudança radical nas atitudes, uma vez que a imposição de tais regras pela UEFA demonstrou o poder de ação dos órgãos reguladores. Isso, combinado com o tamanho das dívidas em meio a uma recessão, concentrou as mentes, e em todas as quatro divisões existem medidas em

local para controlar os custos. Essas novas regras ainda têm muitas lacunas, e há um problema real de que as mudanças não acontecerão com rapidez suficiente para os clubes cooperativos, cuja capacidade de manter o ritmo gerando novas receitas dos sócios é mais restrita em uma recessão.

Para realmente mudar a cara do futebol, será preciso mais do que esperar que casos perdidos cheguem ao domínio dos adeptos. Seu compromisso com a abertura, sustentabilidade e envolvimento da comunidade deve obrigar a um apoio mais ativo das autoridades do jogo. No entanto, sua posição de "neutralidade de propriedade" é, na realidade, contra ela, dados os impedimentos que enfrenta. Será necessário apoio real do governo.

O governo de coalizão assumiu o cargo com a promessa de "encorajar a propriedade cooperativa dos clubes pelos apoiadores", e por um tempo houve sinais encorajadores de que poderia haver um progresso genuíno. O comitê selecionado do DCMS publicou um relatório endossando, entre outras coisas, o envolvimento dos fãs em clubes e conselhos. No entanto, apesar de concordar inicialmente com o relatório, o governo então se declarou satisfeito com a resposta dos poderes governantes do jogo que praticamente ignoraram todas essas idéias.

Os políticos têm se sentido confortáveis ​​em desejar os fins da propriedade dos fãs, mas se é para realmente criar raízes no Reino Unido, como em tantas áreas, eles precisam querer os meios, mesmo que isso signifique ir além de sua postura de não -intervenção na esfera econômica.

Nesse ínterim, a maior esperança vem do esquema de compartilhamentos da comunidade usado pelo FC United de Manchester . O clube, formado por torcedores do Manchester United, não ficou descontente apenas com a aquisição da Glazer, que viu sua lealdade "monetizada" para pagar a compra alavancada por seus proprietários ausentes.

A base do clube era uma nova visão de qual era o objetivo de um clube de futebol, muito mais em consonância com o ethos fundador do jogo e a base comunitária dos clubes.

Eles tiveram sucesso em arrecadar £ 1,6 milhões de 1.400 fãs, um feito impressionante em qualquer momento, não menos importante no atual clima econômico. Embora seu sucesso seja construído em anos de envolvimento com os fãs, que muitas cooperativas de fãs precisam imitar, ele oferece um resultado intrigante e cooperativo.

Tendo sido alvo de flertes com a bolsa de valores e securitização, os clubes de futebol estão agora em uma posição em que investidores sérios sabem que perderão parte ou todo o seu dinheiro. Os bancos haviam chegado ao mesmo julgamento anos atrás, com o futebol sendo uma das poucas áreas nos anos que antecederam a queda onde eles pareciam mostrar moderação nas pessoas a quem emprestavam.

As principais fontes de capital - ou subsídio de receita, como acontece na maioria dos casos - são os indivíduos ricos. Mas para cada clube da primeira divisão prestes a se expor globalmente através da Liga dos Campeões e que pode ter muitos pretendentes, há muitos mais que atrairão apenas seus fãs.

Já foi dito que toda revolução é o ato de chutar uma porta que já está podre. Se as cooperativas de fãs puderem agir em conjunto e levantar seu capital juntas, as cooperativas de fãs podem descobrir que a porta oferece ainda menos resistência.



Fonte: https://www.theguardian.com/social-enterprise-network/2012/may/09/football-clubs-run-co-operatives

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